We must begin to decipher the elements of our memory and as recommended we will work hard to develop more durable memories

Neurobiological basis of memory and amnesia


Memory is considered one of the most important cognitive functions of humans.

From Cicero (first century BC) through Ebbinghaus (late nineteenth century) to the present, students of all ages have spoken of the memory, some with more success than others (taking into account the knowledge we have today) .

According to the Dictionary of the Spanish Language, memory is the "mental faculty through which retains and recalls the past."

Interestingly, we define two fundamental aspects: retaining (in Neuropsychology establish and consolidate the call) and recall (recall).

Human memory is brain function resulting from synaptic connections between neurons through which humans can retain past experiences.

Memories are created when integrated into a circuit neurons reinforce the intensity of the synapse. "

Not only this is not proven, but involves a leap from the abstract to the material, ie not giving meaning as meaning but as an explanation of meaning.

Thus, the memory is to be retention and recall of facts to neuronal function that occurs when certain activities occur intra-and extraneuronal.

Markowitsch (2000) defined it as "a cognitive function that allows humans to record various information to the brain, stored and used when necessary or when required.

Memory allows the chaining and a temporary connection with other events, helping to unite experiences along the temporal evolution of the days, months and years. "

In any case, clearly define what memory is perhaps not as easy as at first appears, while other cognitive functions involved in the definition and execution.

Eichenbaum (2003) addresses the early research in memory of what he calls "the four C's", namely:

• Connection.
• Cognition.
• Compartmentalization.
• Consolidation.

In the first one-connection-Eichembaum draws attention to the study of memory from the circuitry that make it possible, by connecting the memory to give.

In other words, paying attention primarily to information processing systems, being at this level researchers concerned with how these connections occur and what the real needs of memory connection to occur. 

Even as Eichembaun would try to "discover specific molecular events."

In cognition, psychologists, researchers, mainly in the field-leading the discussion and the field studies of associations, ie the processes by which the learning occurs, the mechanisms of stimulus-response, stimulus-reinforcement and other .

No matter whom this level of analysis supports the memory, but psychological (mainly cognitive) are the most concerned about whether the complexity of memory Eichenbaum say "may or may not be summarized in a few simple associative principles."

On the compartmentalization speaks of "memory location" and a fact that still some dare not say there is no single memory (as no single perception or a single praxia).

That is, the memory is segregated just as are the rest of cognitive functions. In the case of perception, they spoke of the segregation of gnosis (a patient may have color agnosia and other normal gnosis).

Similarly, memory is a function in which increasingly speaks of segregation (preservation of emotional memories and loss of memory of events, loss of memory of events that are related to time and that its recovery is necessary " time travel "as would Tulving, Memory and conservation facts that should not make that" journey ").

As for consolidation, refers to "when and how memories become permanent," meaning how facts become memory and make it permanently.

Is the question that haunts us: how is it possible that some cells do not save something material?

Much has been done in this regard and to describe the waterfalls cellular, molecular, and so on., 

Brain, yet this is a too vague and probably hundreds of data we are going to be determined from the descent into a world nuclear research or even subatomic.

Without more, then we review the main types of memory and then try the memory processes and the various diseases that affect memory processes, either directly or indirectly.

 Main types of memory.

The early mnemonic models as we know them we owe to William James (1890), who made the first distinction between primary memory and secondary memory, which today are known from cognitive psychology as short-term memory and memory long term, respectively.

Later, Atkinson and Shiffrin (1968) introduced the concept of sensory memory.

Sensory memory.

In sensory memory, information stays long enough to be attended to selectively and identified later processing.

The memory stores data and records that lasts a short time (between 200 and 300 msec), and data can be either visual (iconic), auditory (echoic), olfactory ... ..

This type of memory has been much discussed by various authors, since there is no clear evidence (if evidence, but contradictory) of his "existence" as an independent entity.

In fact, in the classic book by Eichenbaum (2.003) on memory, there is no reference to sensory memory.

Short-term memory

Once you have selected and attended a sensory memory information, go to a store of memory that is known with different nomenclatures: short-term memory, working memory, immediate memory, working memory or primary memory.

Baddeley and Hitch (1974) expanded the concept of primary memory or short-term memory, introducing the concept of working memory or working memory (working memory).

With this new terminology, refers to a system that performs two functions. On the one hand, it is able to maintain information in mind that information not being present.

On the other hand, you can manipulate that information allowing others involved in higher cognitive processes.

This concept does not have all the clarity it needs a concept in neuropsychology.

The Baddeley and Hitch model has undergone a reformulation (Baddeley, 2000), and has been working memory fragmented into four distinct subcomponents:

Phonological loop "refers to a process of review based on the control joint.

This subcomponent acts therefore as a temporary storage system that lets you use subvocal system until your brain to process that information.

It is important for the temporary storage of verbal material and to maintain the inner speech that is involved in short-term memory "(Muñoz-Céspedes Tirapu and 2005).

The phonological loop intervene in reading or in learning a phone number.

Visuospatial Agenda "operates similar to the phonological loop, only that its content is focused on maintaining and manipulating visual images" (Muñoz-Céspedes and Tirapu, 2005).

The agenda intervene in visuospatial imaging, or learning a route.

Episodic Buffer "phonological and visual information is combined in some way, and also integrates information coming from the long-term memory.

It is ultimately a system where information is stored simultaneously in the first two components and the long-term memory, so that creates a temporary multimodal representation of the current situation "(Muñoz-Céspedes and Tirapu, 2005 ).

Executive system (analogous to the Supervisory Attentional System model-SAS-of Shallice and Norman) "is a system by which to perform cognitive tasks involved in working memory, and that performs control and selection strategies "(Muñoz-Céspedes and Tirapu, 2005).

The short-term memory can not be reduced to a passive storage system in the short term, working memory serves and works as a system of limited capacity (7 + -2 items according to some authors), capable of storing but also to manipulate information, allowing the performance of cognitive tasks such as reasoning, comprehension and problem solving, thanks to the maintenance and seasonal availability of information (Roger Gil, 1.999).

Long-term memory

The long-term memory (delayed recall), allows to store information permanently.

We can divide this memory in explicit memory and implicit memory.

Implicit memory

Implicit or procedural memory is a type of memory that stores unconsciously.

Usually appears in skills training or perceptual motor reflex (Kandel, 2001).

Different forms of implicit memory is acquired through different ways of learning and involve different brain regions.

The memory acquired through fear conditioning, which has an emotional component is believed to involve the amygdala.

Memory for operant conditioning requires the striatum and cerebellum.

The memory acquired through classical conditioning, habituation and sensitization involves orders of sensory and motor systems involved in learning (Kandel, 2.001).

Explicit memory

Explicit or declarative memory includes an objective knowledge of the people, places and things and what it means.

This is reminiscent of a conscious and deliberate.

It is very flexible and affects the association of multiple bits and pieces of information (Kandel, 2.001).

The acquisition is related to the hippocampal system and other medial temporal lobe structures of the brain.

The hippocampus is only a temporary station on the path to long-term memory.

The long-term storage of episodic and semantic knowledge lies in different areas of the cerebral cortex (Morgado, 2005).

Therefore, the association areas are the last reservoirs of explicit memory, so that damage to the association cortex destroy or alter the memory of explicit knowledge that was acquired before the injury (Kandel, 2.001).

Tulving was the first to classify explicit episodic memory and semantic.

Episodic memory

Episodic memory allows humans to store and recall events that occurred during our lives, whether in our personal, family or social sphere.

This episodic memory is subject to a temporal-spatial reference (eg. What dined yesterday).

When we say that is subject to a temporal-reference refers to that memory is subject to a time (yesterday) and space (at home).

The areas of the neocortex that appear to be specialized in long-term storage of episodic knowledge are the association areas of the frontal lobes.

These prefrontal areas are working with other areas of the neocortex to allow the memory of where and when an event occurred (Kandel, 2.001).

Semantic memory

Semantic memory refers to knowledge, "knowledge", "culture" of a person, information acquired through books and education from the school.

Not subject to a reference spacetime (What is the capital of France?), Can not remember where, and what day we acquire that information.

Studies of patients with damage to the association cortex have shown that different representations of an object are stored separately. Semantic knowledge is not stored in a single region.

Rather, each time the knowledge about something is remembered, the memory is constructed from different pieces of information, each of which is stored in specialized memory pools.

As a result, damage to specific cortical area can lead to loss of specific information and, therefore, fragmentation of knowledge (Kandel, 2.001).

Memory processes.

Memory can be defined as a set of brain structures and cognitive processes that allow to set (encoding), save (storage) and recall (retrieval) very different crowd and information, and makes it possible to recognize as family events, recall past events or keep information long enough to be used immediately.

If any of these stages an error occurred or failure would lead to oblivion.

Fixation or encoding

The coding or fixation is the process where the information is prepared in order to be saved.

It is very important at this stage, concentration, attention and motivation of the subject.

At this early stage, the information can be encoded in multiple ways (an image, sounds, experiences, events or ideas), depending on the type of information and the strategies used by the subject.

Tulving and Thomson (1973) formulated the encoding specificity principle, which states that there is a close relationship between the coding of items in memory and its recovery.

In this sense, any key associated with an element during the coding phase, facilitate recovery in the subsequent recall phase (Ballestero, 1999).

Storage or consolidation

When the information is encoded in the previous stage must be stored in memory, so that information can be preserved in memory for a long time.

At this stage are important strategies used by the subject to store information (sorting, categorizing information, etc..) While carrying out the process.

Recovery or evocation

It refers to the processes that allow us to locate, access and use information that has been stored previously.

It is the process by which we recover the information.

If the information in the previous steps properly stored, when we want access to this information, it will be easier to find and use when required.

Main amnesic syndromes.

The first person who obtained evidence that memory processes could be located in specific regions of the human brain was the neurosurgeon Wilder Penfield.

But did not convince the scientific community of the time (Kandel, 2001, g).

As discussed above, there are different types of memory and other brain areas involved.

From studies of amnesic patients, we have to know the possible dissociation between different types of memory.

Classic amnesic syndrome

A classic amnestic syndrome may be due to an injury or involvement of the medial temporal lobe (encephalitis herpetic, Alzheimer's disease, transient global amnesia, hipocampectomías bitemporal and ischemic stroke) and also by diencephalic involvement (Korsakoff syndrome)

Temporal amnesic syndrome

In the medial temporal lobe amnesia, the most studied is the famous patient HM. Presented an anterograde episodic and semantic amnesia and retrograde amnesia. On the contrary, remained preserved short-term memory and procedural memory or implied.

Diencephalic amnesic syndrome

In the diencephalic amnesia, the most studied cases are patients with Korsakoff syndrome.

They have both anterograde amnesia semantics as episodic, but not always explained by an inability of storage, but may relate in part to a memory disorder, which is an element of distinction between the medial temporal lobe amnesic and diencephalic .

Also have a retrograde amnesia (Roger Gil, 1999).

Plots are typical, they act as if they remembered situations that really do not remember or invent facts that have never happened in reality.

They have difficulty making an assessment of their own memory capacity (metamemory). They have, on memory tests, interference and intrusion.

Front amnesic syndrome

The frontal cortex lesions do not produce a general loss of memory.

However, these patients may present some problems when they bring into play the skills involved in search and selection of information relevant to each situation.

In short, the frontal cortex plays a fundamental role in organizing, searching, selection and verification of memories of the stored information.

Therefore not involved in storage processes, but average recovery strategic processes, monitoring and verification (Tirapu and Muñoz-Céspedes, 2005).

Patients with frontal lobe lesions show difficulties in free recall test, significantly improving the recognition test (Janowsky, Shimamura, Kritchevsky and Squire, 1989).

One possible interpretation of this phenomenon is that the free recall test internal search strategies require information that these individuals can not produce themselves (Perea, 2,001).

Focal retrograde amnesia

Patients with this type of amnesia, have a significant effect of retrograde declarative memory, as well as an impairment of declarative anterograde memory may vary in severity.

The other types of memory and cognitive functions other are preserved.

This type of amnesia is associated with lesions of temporal areas that do not affect the hippocampus. The most common causes are head injury, temporal lobe epilepsy, psychogenic amnesia and vertebrobasilar insufficiency.

Semantic dementia

Presents with prominent involvement of semantic memory, while the short-term memory, episodic memory, nondeclarative memory, grammatical aspects of language and other functions intellective preserved.

Neuroimaging shows inferolateral temporal atrophy (Olazarán, 2,001).

Evaluation of memory.

In order to reach a differential diagnosis between the various amnesic syndrome, we must perform a neuropsychological evaluation to analyze qualitatively different memory systems, to know what processes are impaired and preserved, and reach out a program of rehabilitation / most appropriate stimulation, if applicable.

In daily practice, usually anterograde episodic memory explored.

Formally studied by means of tasks which can be handled: 1. setting process (phonemic versus semantic), 2. interval duration of recall (immediate versus delayed), 3. content of material (verbal versus nonverbal) 4. the type of material (not organized: lists of words against organized into semantic categories: lists of words in semantic categories versus more structured verbal material: texts), and 5. conditions for recovery through the paradigms of free recall, remember and rates, facilitated recognition (Llorente-Vizcaíno, 2001).

One of the most comprehensive tests to study this type of memory is that of Buschke Selective Reminding. This test explores the three fundamental processes of memory (setting, consolidation and recall), through free recall and facilitated.

The subject is presented with a series of words or pictures, or names that reads aloud, then is given a semantic key for each item.

During the facilitated memory provides the semantic key words that has not recalled in free recall.

That key is used to access the material, if it has been stored properly, and recall that information.

For a detailed presentation of the tests are recommended manual Lezak (1995).

Working memory or operational WAIS digit memory
Corsi Cubes
Letter Number Sequencing III (LNSIII)
Long-term memory explicit memory or declarative memory
Retrograde episodic autobiographical memories of events
Recall of public events or famous people
Antegrade Verbal Learning Test Rey (RAVLT, Rey Auditory Verbal English Learning Test)
California Test (CVLT, California Verbal Learning English Test)
Serial learning test of Luria
Selective Reminding Test Buschke (Buschke Selective Reminding Test)
Verbal Learning Test-Complutense Spain (TAVEC)
Verbal paired associates test from the WMS-R
Categorial semantic fluency tasks
Deficinión denomination: how is called the object used to comb?
Designation by confrontation.
Verification of semantic attributes with questions: does a donkey has horns?

Debemos comenzar a descifrar los elemerntos de nuestra memoria y como se recomienda trabajarla para que haya recuerdos más perecederos.

Bases neurobiológicas de la memoria y amnesias

Introducción : 

La memoria es considerada una de las funciones cognitivas más importantes del ser humano.

Desde Cicerón (siglo I a. C.) pasando por Ebbinghaus (finales del siglo XIX) hasta la actualidad, estudiosos de todos los tiempos han hablado de la memoria, unos con más aciertos que otros (teniendo en cuenta el conocimiento que tenemos actualmente).

Según el Diccionario de la Lengua Española, memoria es la “facultad psíquica por medio de la cual se retiene y recuerda el pasado”. 

Curiosamente, se delimitan dos aspectos fundamentales: retener (en Neuropsicología lo llamaríamos fijar y consolidar) y recordar (evocar). 

La memoria humana es la función cerebral resultado de conexiones sinápticas entre neuronas mediante la que el ser humano puede retener experiencias pasadas. 

Los recuerdos se crean cuando las neuronas integradas en un circuito refuerzan la intensidad de las sinapsis”. 

No sólo este punto no está demostrado, sino que supone dar un salto de lo abstracto a lo material, es decir, no dar el significado en cuanto significado sino en cuanto explicación del significado. 

Así, la memoria pasa de ser retención y evocación de hechos a una función neuronal que se da cuando ocurren determinadas actividades intra y extraneuronales.

Markowitsch (2000) la definió como “una función cognitiva que permite al ser humano registrar las diferentes informaciones que llegan al cerebro, almacenarlas y utilizarlas cuando sea necesaria o cuando se requiera. 

La memoria permite el encadenamiento y conexión temporal de unos sucesos con otros, ayudando a unir experiencias a lo largo del devenir temporal de los días, meses y años”.

En cualquier caso, definir claramente lo que es la memoria quizá no sea una tarea tan fácil como en un primer momento parece, estando implicadas otras funciones cognitivas en su definición y en su ejecución.

Eichenbaum (2003) afronta los inicios de la investigación en la memoria en lo que él llama “las cuatro C”, a saber:

• Conexión.
• Cognición.
• Compartimentalización.
• Consolidación.

En el primero de ellos -conexión- Eichembaum llama la atención sobre el estudio de la memoria desde el sistema de circuitos que hacen posible, mediante conexión, que la memoria se dé. 

Es decir, que presta atención principalmente a los sistemas de procesamiento de información, estando los investigadores en este nivel preocupados por cómo se producen dichas conexiones y cuáles son las necesidades reales de conexión para que la memoria se produzca. Incluso, como diría Eichembaun, tratan de “descubrir episodios moleculares específicos”.

En la cognición, los investigadores -principalmente psicólogos en este ámbito- llevan la discusión y los estudios al terreno del asociacionismo, es decir, a los procesos por los cuales de produce el aprendizaje, los mecanismos de estímulo-respuesta, estímulo-refuerzo y otros. 

No importa en este nivel de análisis quién sustenta la memoria, sino qué aspectos psicológicos (cognitivos principalmente) son los más implicados, sobre la si la complejidad de la memoria -diría Eichenbaum “puede resumirse o no en unos cuantos principios asociativos simples”.

Sobre la compartimentalización habla de la “localización de la memoria” y de un hecho que todavía algunos no se atreven a decir: no existe una sola memoria (igual que no existe una sola percepción o una sola praxia). 

Es decir, la memoria está segregada al igual que lo están el resto de funciones cognitivas. En el caso de la percepción, se hablaba de la segregación de las gnosias (un paciente puede tener agnosia cromática y el resto de gnosias normales). 

Igualmente, la memoria es una función en la que cada vez más se habla de la segregación (conservación de memorias emocionales y pérdida de la memoria de hechos; pérdida de memorias de hechos que tienen relación con un tiempo y que para su recuperación hay que “viajar en el tiempo” -como diría Tulving- y conservación de memoria de hechos en los que no hay que hacer ese “viaje”).

En cuanto a la consolidación, se refiere a “cuándo y cómo los recuerdos se vuelven permanentes”, es decir cómo los hechos se vuelven memoria y lo hacen de manera permanente. 

Es la pregunta que nos obsesiona: ¿cómo es posible que unas células guarden algo no material? 

Se ha avanzado mucho en este sentido y en describir las cascadas celulares, moleculares, etc., cerebrales, pero aún así este es un nivel demasiado vago y, seguramente, cientos de datos nos vendrán dados desde el descenso a la investigación a un mundo atómico o incluso subatómico.

Sin más, a continuación haremos un repaso de los principales tipos de memoria y posteriormente trataremos los procesos mnésicos y las distintas enfermedades que afectan a procesos mnésicos, ya sea de manera directa o indirecta.

 Principales tipos de memoria.

Los inicios de los modelos mnésicos tal y como los conocemos actualmente se lo debemos a William James (1890), quien hizo la primera distinción entre memoria primaria y memoria secundaria, que hoy día se conocen desde la Psicología Cognitiva como memoria a corto plazo y memoria a largo plazo respectivamente.

Posteriormente, Atkinson y Shiffrin (1968) introdujeron el concepto de memoria sensorial.

Memoria sensorial.

En la memoria sensorial, la información permanece el tiempo necesario para que sea atendida selectivamente e identificada para poder procesarla posteriormente. 

Los datos que esta memoria almacena y registra tiene una duración de muy poco tiempo (oscila entre 200 y 300 mseg), y los datos pueden ser de tipo visual (icónica), auditiva (ecoica), olfatoria…..

Este tipo de memoria ha sido muy discutida por distintos autores, dado que no hay claras evidencias (sí pruebas, pero contradictorias) de su “existencia” como entidad independiente. 

De hecho, en el clásico libro de Eichenbaum (2.003) sobre la memoria, no se hace referencia alguna a la memoria sensorial.

Memoria a corto plazo

Una vez que se ha seleccionado y atendido una información en la memoria sensorial, pasa a un almacén de memoria que se conoce con distintas nomenclaturas: memoria a corto plazo, memoria operativa, memoria inmediata, memoria activa o memoria primaria.

Baddeley y Hitch (1.974) ampliaron el concepto de memoria primaria o memoria a corto plazo, introduciendo el concepto de la memoria operativa o memoria de trabajo (working memory). 

Con esta nueva terminología, se hace referencia a un sistema que realiza dos funciones. Por un lado, es capaz de mantener una información en la mente no estando dicha información presente. 

Por otro lado, puede manipular esa información permitiendo intervenir en otros procesos cognitivos superiores. 

Este concepto aún no tiene toda la claridad que precisa un concepto en Neuropsicología.

El modelo de Baddeley y Hitch ha sufrido una reformulación (Baddeley, 2000), y se ha fragmentado la memoria de trabajo en cuatro subcomponentes diferenciados:

Bucle fonológico: “hace referencia a un proceso de control basado en el repaso articulatorio. 

Este subcomponente actúa, por tanto, como en un sistema de almacenamiento provisional que le permite utilizar el sistema subvocal hasta que su cerebro procese esa información. 

Es relevante para el almacenamiento transitorio del material verbal y para mantener el habla interna que está implicada en la memoria a corto plazo” ( Tirapu y Muñoz-Céspedes, 2005). 

El bucle fonológico intervendría en la lectura o en el aprendizaje de un número de teléfono.

Agenda visuoespacial: “opera de forma similar al bucle fonológico, sólo que su contenido se centra en mantener y manipular imágenes visuales” (Tirapu y Muñoz-Céspedes, 2.005). 

La agenda visuoespacial intervendría en la creación de imágenes, o en el aprendizaje de un itinerario.

Buffer episódico: “la información fonológica y visual se combina de algún modo, e integra además la información que proviene de la memoria a largo plazo. 

Se trata en definitiva, de un sistema de donde se almacena simultáneamente información de los dos primeros componentes y de la memoria a largo plazo, de modo que se crea una representación multimodal y temporal de la situación actual” (Tirapu y Muñoz-Céspedes, 2.005).

Sistema ejecutivo: (análogo al modelo del Sistema Atencional Supervisor -SAS- de Shallice y Norman) “es un sistema por medio del cual se llevan a cabo tareas cognitivas en las que interviene la memoria de trabajo, y que realiza operaciones de control y selección de estrategias” (Tirapu y Muñoz-Céspedes, 2.005).

La memoria a corto plazo no puede reducirse a un sistema de almacenamiento pasivo a corto plazo, sirve de memoria de trabajo y funciona como un sistema de capacidad limitada (7+-2 elementos según algunos autores), capaz de almacenar pero también de manipular las informaciones, permitiendo el cumplimiento de tareas cognitivas como el razonamiento, la comprensión y la resolución de problemas, gracias al mantenimiento y a la disponibilidad temporal de las informaciones (Roger Gil, 1999).

Memoria a largo plazo

La memoria a largo plazo (memoria diferida), permite que la información de almacene de forma duradera. 

Podemos dividir esta memoria en memoria explícita y memoria implícita.

Memoria implícita

La memoria implícita o procedimental es un tipo de memoria que almacena de manera inconsciente. 

Aparece normalmente en el entrenamiento de capacidades reflejas motoras o perceptivas (Kandel, 2.001).

Diferentes formas de memoria implícita se adquieren a través de diferentes maneras de aprender e involucran a regiones cerebrales distintas. 

La memoria adquirida a través del condicionamiento de temor, que tiene un componente emocional, se cree que implica al núcleo amigdalino. 

La memoria por condicionamiento operante requiere el estriado y el cerebelo. 

La memoria adquirida a través del condicionamiento clásico, sensibilización y habituación implica órdenes de los sistemas sensoriales y motores implicados en el aprendizaje (Kandel, 2.001).

Memoria explícita

La memoria explícita o declarativa incluye el conocimiento objetivo de las personas, los lugares y las cosas y lo que ello significa. 

Esto se recuerda de manera consciente y deliberada. 

Es muy flexible y afecta a la asociación de múltiples fragmentos y trozos de información (Kandel, 2.001).

Su adquisición se relaciona con el sistema hipocampal y otras estructuras del lóbulo temporal medial del cerebro. 

El hipocampo es sólo una estación transitoria en el camino hacia la memoria a largo plazo. 

El almacenamiento a largo plazo del conocimiento episódico y semántico radica en diferentes áreas de la corteza cerebral (Morgado, 2.005).

Por tanto, las áreas de asociación son los últimos depósitos de la memoria explícita, por lo que el daño de la corteza de asociación destruiría o alteraría el recuerdo de conocimiento explícito que se adquirió antes de la lesión (Kandel, 2.001).

Tulving fué el primero en clasificar la memoria explícita en episódica y semántica.

Memoria episódica

La memoria episódica permite al ser humano almacenar y recordar acontecimientos acaecidos durante nuestra vida, ya sea de nuestra historia personal, familiar o del ámbito social. 

Esta memoria episódica está sujeta a una referencia temporoespacial (p. ej., qué cenaste ayer). 

Cuando se dice que está sujeta a una referencia temporoespacial, se refiere a que ese recuerdo está sujeto a un tiempo (ayer) y a un espacio (en casa).

Las áreas de la neocorteza que aparecen estar especializadas en el almacenamiento a largo plazo del conocimiento episódico son las zonas de asociación de los lóbulos frontales. 

Estas áreas prefrontales trabajan con otras zonas de la neocorteza para posibilitar el recuerdo de dónde y cuándo sucedió un acontecimiento (Kandel, 2.001).

Memoria semántica

La memoria semántica hace referencia a los conocimientos, “el saber”, “la cultura” de una persona, información que adquirimos a través de los libros y la enseñanza desde el colegio. 

No está sujeta a una referencia espaciotemporal, (¿Cuál es la capital de Francia?), no recordamos en que lugar y que día adquirimos esa información.

Los estudios de los pacientes con daño en la corteza de asociación han mostrado que diferentes representaciones de un objeto se almacenan de forma separada. El conocimiento semántico no se almacena en una región única. 

Más bien, cada vez que el conocimiento sobre algo es recordado, el recuerdo se construye a partir de fragmentos diferentes de información, cada uno de los cuales se almacena en almacenes de memoria especializados. 

Como resultado, el daño a un área específica cortical puede provocar a la pérdida de información específica y, por tanto, fragmentación del conocimiento (Kandel, 2.001).

Procesos de la memoria.

La memoria puede ser definida como un conjunto de estructuras cerebrales y procesos cognitivos que permiten fijar (encoding), guardar (storage) y recuperar (retrieval) multitud y muy distinta información, y, hace posible reconocer acontecimientos como familiares, recordar hechos pasados, o mantener una información el tiempo necesario para ser utilizada inmediatamente. 

Si en cualquiera de estas etapas se produjera un error o un fracaso, daría lugar al olvido.

Fijación o codificación

La codificación o fijación es el proceso donde la información se prepara para que pueda ser guardada. 

Es muy importante en esta etapa, la concentración, la atención y la motivación del sujeto. 

En esta etapa inicial, la información puede codificarse de múltiples formas (una imagen, sonidos, experiencias, acontecimientos o ideas), dependiendo del tipo de información y de las estrategias utilizadas por el sujeto.

Tulving y Thomson (1.973), formularon el principio de especificidad de codificación, que establece que: existe una estrecha relación entre la codificación de los elementos en la memoria y su recuperación posterior. 

En este sentido, cualquier clave asociada a un elemento durante la fase de codificación, podrá facilitar su recuperación en la fase de recuerdo posterior (Ballestero, 1.999).

Almacenamiento o consolidación

Cuando la información ha sido codificada en la etapa anterior, tiene que almacenarse en la memoria, para que la información se pueda conservar en la memoria por largo tiempo.

En esta etapa son importantes las estrategias utilizadas por el sujeto para almacenar la información (ordenamiento, categorización de la información, etc.) mientras se lleva a cabo el proceso.

Recuperación o evocación

Hace referencia a los procesos que nos permiten localizar, acceder y utilizar la información que se ha almacenado anteriormente.

Es el proceso por el cual recuperamos la información. 

Si la información en las etapas anteriores se almacenó correctamente, cuando queramos acceder a esa información, será más fácil localizarla y utilizarla en el momento que se requiera.

Principales síndromes amnésicos.

La primera persona que obtuvo pruebas de que los procesos de memoria podrían localizarse en regiones específicas del cerebro humano fue el neurocirujano Wilder Penfield. 

Sin embargo no convencieron a la comunidad científica de la época (Kandel, 2.001, g).

Como se expuso anteriormente, existen distintos tipos de memoria y distintas zonas cerebrales implicadas. 

A partir de los estudios de pacientes amnésicos, hemos podido conocer las posibles disociaciones entre los distintos tipos de memoria.

Síndrome amnésico clásico

Un síndrome amnésico clásico puede deberse a una lesión o afectación del lóbulo temporal medial (encefalitis herpéticas, enfermedad de Alzheimer, amnesia global transitoria, hipocampectomías bitemporales e ictus isquémicos) y también por afectación diencefálicas (síndrome de Korsakoff)

Síndrome Amnésico Temporal

En las amnesias del lóbulo temporal medial, el caso más estudiado es el del famoso paciente HM. Presentaba una amnesia episódica y semántica anterógrada y una amnesia retrógrada. Por el contrario, mantenía preservada la memoria a corto plazo y la memoria procedimental o implícita.

Síndrome Amnésico Diencefálico

En las amnesias diencefálicas, los casos más estudiados son los pacientes con síndrome de Korsakoff. 

Presentan una amnesia anterógrada tanto semántica como episódica, pero que no se explica siempre por una incapacidad del almacenamiento, sino que puede relacionarse en parte a un trastorno del recuerdo, lo que es un elemento de distinción entre las amnésicas del lóbulo temporal medial y las diencefálicas. 

Igualmente presentan una amnesia retrógrada (Roger Gil, 1.999). 

Son típicas las confabulaciones, actúan como si recordaran situaciones que realmente no recuerdan o se inventan hechos que nunca han sucedido en la realidad. 

Presentan dificultades para hacer una valoración de su propia capacidad memorística (metamemoria). Presentan, en pruebas de memoria, interferencias e intrusiones.

Síndrome Amnésico Frontal

Las lesiones de la corteza frontal no producen una pérdida generalizada de memoria. 

Sin embargo, estos pacientes muestran algunos problemas cuando deben poner en juego habilidades implicadas en la búsqueda y selección de información pertinente para cada situación. 

En definitiva, la corteza frontal tiene un papel fundamental en la organización, búsqueda, selección y verificación del recuerdo de la información almacenada. 

Por tanto no interviene en los procesos de almacenamiento, sino que media en procesos estratégicos de recuperación, monitorización y verificación (Tirapu y Muñoz-Céspedes, 2.005). 

Los pacientes con lesiones del lóbulo frontal muestran dificultades en los test de recuerdo libre, mejorando significativamente en el test de reconocimiento (Janowsky, Shimamura, Kritchevsky y Squire, 1.989). 

Una posible interpretación de este fenómeno sería que los test de recuerdo libre demandan estrategias internas de búsqueda de la información que estos sujetos no pueden generar por sí mismos (Perea, 2.001).

Amnesia retrógrada focal

Los pacientes con este tipo de amnesia, presentan una afectación importante de la memoria retrógrada declarativa, al igual que una afectación de la memoria anterógrada declarativa que puede variar en gravedad. 

Los otros tipos de memoria y las demás funciones cognitivas se encuentran preservadas. 

Este tipo de amnesia se asocia a lesiones de áreas temporales que no afectan al hipocampo. Las causas más frecuentes son el traumatismo craneoencefálico, la epilepsia del lóbulo temporal, la amnesia psicógena y la insuficiencia vertebrobasilar.

Demencia semántica

Cursa con afectación prominente de la memoria semántica, estando la memoria a corto plazo, la memoria episódica, la memoria no declarativa, los aspectos gramaticales del lenguaje y las demás funciones intelectivas preservadas. 

La neuroimagen muestra atrofia temporal inferolateral (Olazarán, 2.001).

Evaluación de la memoria.

Para poder llegar a un diagnóstico diferencial entre los distintos síndrome amnésicos, hay que realizar una evaluación neuropsicológica que analice de forma cualitativa los distintos sistemas de memoria, para saber que procesos están deteriorados y cuáles preservados, y poder llegar a cabo un programa de rehabilitación/estimulación más adecuado, si procede.

En la clínica diaria, suele explorarse la memoria episódica anterógrada. 

Se estudia formalmente por medio de tareas en las cuales puede manipularse : 1. el proceso de fijación (fonémico frente a semántico); 2. la duración del intervalo de recuerdo (inmediato frente a diferido); 3. el contenido del material (verbal frente a no verbal); 4. el tipo de material (no organizado: listas de palabras frente a organizado en categorías semánticas: listas de palabras en categorías semánticas frente a material verbal más estructurado: textos), y 5. las condiciones de recuperación por medio de los paradigmas de recuerdo libre, recuerdo con índices o facilitado y en reconocimiento ( Llorente-Vizcaíno, 2.001).

Una de las pruebas más completas para estudiar este tipo de memoria, es la del recuerdo selectivo de Buschke. Con esta prueba se exploran los tres procesos fundamentales de memoria (fijación, consolidación y evocación), a través de recuerdo libre y facilitado.

Se le presenta al sujeto una serie de palabras o dibujos, que lee o denomina en voz alta, posteriormente se le proporciona una clave semántica para cada ítem. 

Durante la fase de recuerdo facilitado se proporciona la clave semántica en aquellas palabras que no ha evocado en el recuerdo libre. 

Esa clave sirve para tener acceso al material, si ha sido memorizado correctamente, y evocar esa información.

Para una presentación detallada de las pruebas se recomienda el manual de Lezak ( 1.995).

Memoria de trabajo u operativa Memoria de dígitos del WAIS
Setter- number
Cubos de Corsi
Letter Number Sequencing III (LNSIII)
Memoria a largo plazo Memoria explícita o declarativa Memoria
episódica Retrógrada Recuerdo de acontecimientos autobiográficos
Recuerdo de acontecimientos públicos o de personajes famosos
Anterógrada Test de aprendizaje verbal de Rey (RAVLT, del inglés Rey Auditory Verbal Learning Test)
Test de California (CVLT, del inglés California Verbal Learning Test)
Prueba de aprendizaje seriado de Luria
Test de recuerdo selectivo de Buschke (Buschke Selective Reminding Test)
Test de aprendizaje verbal España- Complutense (TAVEC) 
Prueba de pares asociados verbales del WMS-R
Semántica tareas de fluidez categorial
Denominación por deficinión: ¿cómo se llama el objeto que sirve para peinarse?
Denominación por confrontación.
Verificación de atributos semánticos mediante preguntas: ¿tiene un burro cuernos?

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